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Opinión

Columnistas
Sergio Arancibia

Unilateralismo versus plurilateralismo

La actitud de Estados Unidos, en materia de comercio exterior, parece guiarse hoy en día por el criterio de que dicho país debe actuar según sus propios intereses, sin importar si otros países están o no de acuerdo, ni si otros países se sienten o no afectados por las decisiones norteamericanas. Se puede decir, en defensa de dicha posición, que siempre, en última instancia, los países actúan de acuerdo a sus particulares intereses. Pero lo que ha venido sucediendo en las últimas décadas es que la inmensa mayoría de la humanidad contemporánea ha llegado a la conclusión de que esos intereses de cada uno se defienden menor si todos se ponen de acuerdo en ciertas reglas del juego que todos respeten.

Sergio Arancibia

Producir todo lo que se necesita

Una forma fácil, pero poco seria, de ganar aplausos - sobre todo ante audiencias poco versadas en materias económicas - es postular que Venezuela puede producir todo lo que necesita. Eso permite inflar de sentido patriótico y nacionalista los corazones de quienes escuchan. Pero la verdad verdadera es que ningún país puede producir todo lo que necesita. Si así fuera, no necesitaría participar en las complejidades del comercio internacional contemporáneo, que se basa precisamente en la idea de que un país vende aquello que puede producir con mas facilidad o con menos costos, y compra en el mercado internacional, con esos ingresos obtenidos por la vía de las exportaciones, una serie de mercancías que el país no puede producir en su propio territorio, o que, de producirlas, lo haría con costos y sacrificios mucho mayores que por la vía del comercio internacional.

Sergio Arancibia

El Acuerdo 50

El alto gobierno - por boca de su responsable del área económica - ha manifestado que convocarán a los empresarios nacionales para "acordar" precios a 50 productos esenciales.

Sergio Arancibia

El Mercosur y la Alianza del Pacífico

La Alianza del Pacífico y el Mercosur son los más importantes proyectos integracionistas que están en curso en la América Latina. No son los únicos, desde luego, pues también están presentes proyectos tales como la Comunidad Andina de Naciones, el Caricom o el Mercado Común Centroamericano, pero los dos primeros son, sin lugar a dudas, los de mayor significación económica, demográfica y geográfica.

Sergio Arancibia

La hiperinflación no se soluciona sola

Las cifras sobre inflación son aterradoras. En mayo supero el 100% y el pronóstico para el año en curso es que la inflación superará los 15.000%. De trata de la inflación más alta y de más larga duración que se ha conocido en nuestra América. Cada ciudadano conoce y sufre sus efectos. Nadie se escapa. Los precios suben día a día y los salarios suben de vez en cuando - cuando el presidente Maduro lo dispone así - y siempre a una tasa menor que lo que han subido los precios en los períodos previos. Se retrocede violentamente en materia de redistribución del ingreso y el sistema de precios está totalmente caotizado.

Sergio Arancibia

La imagen internacional importa

Partamos con un ejemplo: Colombia acaba de ser aceptada como nuevo país miembro de la OCDE y también como socio extracontinental de la OTAN. Venezuela, en cambio acaba de ser calificada por la mayoría de los países de la OEA como un país regido por un gobierno que carece de legitimidad y que se encuentra sumido en una grave crisis política, económica y humanitaria.

Sergio Arancibia

El dinero y las partes que lo componen

El dinero no es una categoría económica muy simple ni muy fácil de entender. En algunos libros de texto se define el dinero como el o los activos que son de más alta liquidez en el seno de una economía determinada. Tener alta liquidez es más o menos lo mismo que decir que tiene un alto grado de aceptabilidad. En otras palabras, los activos que tienen alta liquidez son aceptados por todos los agentes económicos a cambio de los bienes y servicios que entregan, pues todos ellos están convencidos, a su vez, de que cualquier agente económico les aceptará esos activos a cambio de los bienes y servicios que ellos quieran adquirir. Cada uno acepta esos activos – dinero -porque están convencido de que todo el mundo se los aceptará a ellos. Ese pacto implícito en la aceptabilidad del dinero es lo que en última instancia mantiene al sistema monetario en funcionamiento.

Sergio Arancibia

Comercio electrónico

Una amiga mía que se casó recientemente encargó su traje de novia a una empresa china que, mediante catálogos electrónicos, ofrecía diferentes modalidades de esa mercancía para usuarias de todo el mundo. Para acceder a ello había que enviar las medidas exactas -tomadas de acuerdo a ciertos patrones claramente establecidos - y hacer el pago por medio de tarjeta de crédito o por transferencia bancarias de fácil acceso en la región americana. El traje llegó en perfectas condiciones y absolutamente dentro de los plazos establecidos. Además, se le podía hacer seguimiento al paquete correspondiente en su recorrido a lo largo del planeta. Si los chinos pueden hacer ese tipo de exportación electrónica, se pone que relieve que ello es posible y puede realizarse en forma masiva y habitual por cualquier exportador del mundo... siempre y cuando se den las condiciones normativas, organizacionales e infraestructurales necesarias.

Sergio Arancibia

Las remesas

Este gobierno se está acostumbrando a pegarse tiros en el pie. Eso hizo cuando suprimió los vuelos de Copa, desde y hacia Venezuela, o cuando quiso cortar el comercio con Aruba y Curazao. O cuando pone tantas trabas a la exportación de bienes no petroleros, que termina por inhibir el desarrollo de esa actividad, matando una posible gallina de los huevos de oro.

Sergio Arancibia

Reconversión monetaria, gran cosota

La reconversión monetaria consiste, en lo sustantivo, en quitarle tres ceros a la actual estructura monetaria. O dicho en otras palabras, lo que antes valía mil bolívares fuertes, ahora tendrá un valor de un bolívar soberano.

Sergio Arancibia

Seguir el ejemplo que Unasur dio

La decisión de seis países sudamericanos de congelar su participación en Unasur - no seguir participando y no seguir financiando – es una medida bastante interesante en la diplomacia regional. Lo más usual ha sido que los organismos que no sirven para nada sobrevivan durante largos años porque los países que los integran no se atreven a darle el golpe de gracia. Cuando el organismo deja de servir, los países suelen preferir, por lo general, usar el método de irse atrasando en el pago de las cuotas de funcionamiento, enviar a las reuniones de los máximos representantes gubernamentales a funcionarios de tercer nivel, restarle apoyo a las iniciativas que proponga la cúpula directiva, elegir para los cargos directivos a funcionarios de escaso peso político, etc. Pero esto de retirarse masivamente, o de congelar su participación, no era una medida que se hubiera usado con anterioridad.

Sergio Arancibia

Círculo perverso

Cuando a un drogadicto se le quita la cantidad de droga que consume habitualmente, los sufrimientos de éste suelen ser mayúsculos. Pero si se le da su cuota habitual de droga - o un poco más, en el caso que la necesidad vaya en aumento - el cuadro se repetirá al cabo de unos pocos días: necesitará nuevamente de la droga, quizás incluso en mayor cantidad, pues si no, su vida misma estará en peligro. El darle la droga no soluciona desde luego su problema, sino que lo que hace es meramente ayudar a generar un nuevo eslabón de una cadena que no tiene fin: la droga calma - por lo menos parcialmente - los sufrimientos del momento, pero reedita y se refuerza la necesidad de la misma al día siguiente.

Sergio Arancibia

Discrepancias entre la Cepal y el FMI

La Comisión Económica para América Latina de Naciones Unidas, Cepal, ha elaborado un estudio sobre las perspectivas económicas de la región durante el año en curso, llegando a la conclusión de que el PIB de Venezuela decrecerá en un 8.5 % durante el año 2018 en relación al nivel que presentaba en el 2017, el cual, a su vez, no era ninguna maravilla.

Sergio Arancibia

Carta a mis hermanos venezolanos que están en Chile

Cuando muchos chilenos - en la década del 70 - nos vimos obligados a salir de nuestro país por persecución política y/o por falta de oportunidades laborales encontramos en Venezuela manos amigas que nos abrieron las puertas de su país y que nos brindaron la oportunidad de rehacer nuestras vidas. Sabemos, por lo tanto, por experiencia propia, de lo estamos hablando cuando nos referimos a los dolores y las alegrías de vivir en un país distinto a aquel donde nacimos y donde pasamos los hermosos años de nuestra juventud. Sabemos también que tenemos con Venezuela y con su pueblo una deuda personal y nacional que jamás podrá ser íntegramente pagada. Estamos no solo agradecidos de Venezuela sino que podemos decir, sin que nos quede nada por dentro, que la queremos entrañablemente.

Sergio Arancibia

Crónicas de un cardiaco (2)

Operarse con relativa urgencia - de una situación cardiaca que amenaza traducirse en un infarto fulminante de un momento a otro - requiere no solo de echar mano a los ahorritos que pueda tener cada uno – que pueden o no ser cubiertos posteriormente por las compañías o los sistemas de seguros - sino que se necesita de eso, pero en un monto un poco más alto que lo estrictamente necesario. Es imposible determinar con anterioridad al ingreso a una clínica cuanto serán los gastos que esa permanencia en la misma ocasionará. Eso depende de las complejidades que se presenten, y en ese campo cada organismo humano es distinto a otro, y las clínicas siempre prefieren trabajar con un presupuesto cómodo o abultado. Si los costos reales son finalmente menores que lo presupuestado, se le devuelve al paciente la parte que corresponda de los ingresos que este entregó a la clínica al momento del ingreso.

Sergio Arancibia

La relación de Venezuela con Panamá

Venezuela ha sido objeto de sanciones o prohibiciones económicas por parte de gobiernos extranjeros, en especial de Estados Unidos. También algunos dirigentes o altos funcionarios del actual gobierno venezolano han sido objeto de sanciones o prohibiciones por parte de gobiernos tales como Suiza u otros países europeos. La reacción del gobierno venezolano frente a todos esos acontecimientos ha sido hasta ahora sacar una declaración de rechazo y aguantar el golpe lo mejor que se pueda.

Sergio Arancibia

Crónicas de un cardíaco (1)

En los años 2016 y 2017 tuve obligatoriamente que hacerme sendos electrocardiogramas, pues estos, y el informe correspondiente de un cardiólogo, han pasado a ser requisitos indispensables para cualquier cirugía. Pero esos electros no detectaron ni remotamente nada tán peligroso como una obstrucción cercana al 90 % que presentaban, supongo ya en ese entonces, mis arterias coronarias, situación que solo se detectó en el 2018, en una situación diferente.

Sergio Arancibia

La guerra comercial chino norteamericana

El mundo mira estupefacto lo que se ha pasado a denominar la guerra comercial entre China Y Estados Unidos. Ante la decisión de Estados Unidos de subir los aranceles al acero y al aluminio, los chinos han respondido incrementando los aranceles a un grupo de más de cien productos provenientes de Estados Unidos.

Sergio Arancibia

Las difíciles relaciones con Estados Unidos

El Presidente Trump ha anunciado recientemente que subirá los aranceles a las importaciones de acero. Se espera que esa medida lleve dicha tasa arancelaria a un nivel de 25 %, lo cual es bastante elevado tanto de acuerdo a los estándares norteamericanos como mundiales.

Sergio Arancibia

Dinero electrónico y dinero líquido

Se considera dinero líquido a aquel consistente en billetes y monedas constantes y sonantes emitidas por el órgano emisor de un país - generalmente, hoy en día, los banco centrales - que tiene la cualidad de ser de libre circulación y que permite cancelar todo tipo de deudas.

Sergio Arancibia

La discrecionalidad como principio constitucional

En los días finales del año 2017 la Asamblea Nacional Constituyente aprobó una ley denominada Ley Constitucional de Inversión Extranjera Productiva, la cual deroga en todas sus partes una ley sobre la misma materia que había sido dictada en el 2014 por el Presidente Maduro, en base a los poderes legislativos especiales y extraordinarios que detentaba en ese momento. La ley de Maduro, a su vez, había derogado el decreto con fuerza de ley que había promulgado el Presidente Chávez en el año 1999. Es decir, se trata del tercer cuerpo jurídico relacionado con la inversión extranjera que se promulga durante el período bolivariano. En los tres casos, se trata de cuerpos jurídicos elaborados, aprobados y promulgado sin la debida discusión en los cuerpos legislativos existentes en la Republica.

Sergio Arancibia

La aceptación del petro

¿Los tenedores de efectivo aceptarán entregar divisas - dinero libremente convertible y aceptable a nivel internacional - a cambio de los petros que comenzó a emitir recientemente el Gobierno de Venezuela?

Sergio Arancibia

Las rebajas arancelarias

El 1 de enero del año 2018 entró en vigencia una de las últimas clausulas pendientes del Acuerdo de Complementación Económica número 69, ACE 69, firmado entre Brasil y Venezuela. Según ella, ese día, en forma automática, 777 mercancías brasileñas dejaron de pagar aranceles al entrar al territorio aduanero venezolano, con lo cual queda establecida en forma plena un área de libre comercio entre ambos países. Brasil ya había liberado totalmente de aranceles, desde el año 2014, a las mercancías venezolanas que entran en su territorio, pero Venezuela había mantenido una lista de excepción de 777 mercancías a las cuales se les seguiría cobrando aranceles, crecientemente reducidos, hasta abolirlos totalmente el 1 de enero de este año.

Sergio Arancibia

La no venta de petróleo a Estados Unidos

Si Venezuela dejara de enviar petróleo a Estados Unidos, tal como se ha planteado en algunos discursos recientes, el primer perjudicado sería Citgo, pues perdería a uno de sus proveedores habituales y tendría que salir a buscar otros proveedores de petróleo que estén dispuestos a hacer operaciones con dicha firma venezolano norteamericana. Lo más probable, sin embargo, es que Citgo encontraría rápidamente a algún proveedor, en alguna parte del mundo- dentro o fuera de Estados Unidos - pues la cantidad de petróleo a nivel mundial no disminuiría por una decisión venezolana como la que estamos comentando. Seguiría presente la misma cantidad de oferta y la misma cantidad de demanda, y si es que estas varían - como lo hacen cotidianamente - no sería ya como consecuencia de la decisión venezolana, sino por los vaivenes propios del mercado. Después de algún período de desajuste, el total de lo producido se encontraría en el mercado con el total de la demanda. Alguien tendría que pagar, en todo caso -seguramente la propia Citgo - el riesgo y el costo reputacional que implica, sobre todo en Estados Unidos, hacer operaciones comerciales con una empresa estatal venezolana.

Sergio Arancibia

Inflación y liquidez monetaria

La liquidez monetaria existente en una economía es un concepto y un indicador económico bastante preciso. Se conforma por la vía de la suma de cuatro otras categorías económicas fácilmente medibles o cuantificables. Esas cuatro categorías son la cantidad de billetes y monedas en manos del público, los saldos de los depósitos del público en sus cuentas corrientes en el sistema bancario, los saldos del público en depósitos de ahorro transferibles, es decir, los que son movilizables por la vía de tarjetas de débito y, finalmente, el cuasi dinero, que está constituido básicamente por los depósitos de ahorro no transferibles y cuentas a plazo. En términos más sencillos se puede decir que la liquidez monetaria está conformada por los billetes y monedas en poder del público y los depósitos totales de éste en el sistema bancario.


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