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Opinión

Columnistas

Dos medidas, dos engaños

Recientemente el régimen tomó dos medidas de esas que son las correctas en una nueva gobernabilidad, pero que en el chavismo son un contrasentido, una cortina de humo, sin efecto ni credibilidad alguna. Me refiero a la eliminación del control de cambio sobre el dólar y a la restitución de los convenios operativos de la Faja del Orinoco. La eliminación de la libre convertibilidad de la moneda fue una medida tomada por el chavismo en el temprano 2003; en ese momento no había ninguna justificación económica para implementar tal decisión; lo que si había eran poderosas razones políticas para controlar al sector privado y a la sociedad venezolana. Desde entonces, continuamente se ha demostrado la inconveniencia de esta disposición, como ha ocurrido en el mundo entero, pero el gobierno ciego en sus errores, enfocado solamente en el control político y en la permanencia indefinida en el poder, tercamente, con muy poco sentido de la realidad y de una manera que enaltece la brutalidad, se había empeñado en mantener el control cambiario. Ahora, de súbito, en medio de este maremágnum que significa el paquetazo madurista, el régimen, como si nada, se contradice de 15 años de bestialidad.

El deshielo del Permafrost

El Permafrost es una capa de hielo que se formó bajo la superficie terrestre en los polos; es decir, que en el Ártico y en la Antártida, durante cientos de miles de años, se constituyó una franja de subsuelo helado que abarca muchos metros o más de un kilómetro. 20% de la superficie de la tierra es permafrost congelado. Este fenómeno tardó muchísimo tiempo en producirse, pero lamentablemente se está revirtiendo, por obra del calentamiento global, en un período muy corto. En el hielo del permafrost están atrapados residuos de animales y restos de materias vegetales, estos sedimentos orgánicos descompuestos por la acción bacterial, contienen grandes cantidades de gases como el CO2 y el metano. Esto es, que hay depositados billones de toneladas de compuestos orgánicos, las cuales liberados sus gases por causa del deshielo, potenciarían el efecto invernadero y aumentarían la temperatura de la tierra. El permafrost contiene el doble de carbono que el aire, por lo tanto la liberación de gases a la atmósfera implica un aumento considerable de la concentración de dióxido de carbono y de metano.

La basura, grave problema de salud

El problema de la basura en Venezuela es bastante grave desde hace mucho tiempo. Digamos que, salvo Caracas cuando inauguró La Bonanza, ninguna otra ciudad en el país tuvo una adecuada recolección, tratamiento y disposición de los desechos sólidos. Para el año 1998 un país en desarrollo, con todas sus dificultades, producía casi un kilo diario de basura por persona. Hoy día con una economía de subsistencia y con una diáspora en ascenso, este índice se ha reducido significativamente, pero de la misma manera se ha desmejorado notablemente el servicio, que nunca fue muy bueno. Hace una década 80% de la basura en Venezuela permanecía a cielo abierto, y sólo un porcentaje reducido era separado informalmente para ser reciclado. Hoy día el relleno sanitario de Caracas, ya no es tal; su vida útil así como su capacidad se ha rebasado y La Bonanza opera como un vertedero más. En abril de este año hubo incendios, visibles desde la autopista Francisco de Miranda, que comunica a los Valles del Tuy, quemas que duraron hasta un mes, dificultaban el tránsito vehicular, hicieron cerrar escuelas y provocaron serios problemas respiratorios a los habitantes de las zonas aledañas, sobre todo a niños y ancianos.

AIE, evaluación de la industria petrolera nacional (III)

Siguiendo con la difusión del informe de la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos, publicado hace poco y que contiene un veraz diagnóstico de la industria petrolera nacional, seguimos destacando párrafos de su contenido: “En enero de 2018, Venezuela tenía 302 mil millones de barriles de reservas probadas de petróleo, la más grande del mundo, seguida por Arabia Saudita y Canadá. La mayoría de las reservas probadas de petróleo de Venezuela son depósitos de crudo pesado ubicados en la Faja Petrolífera del Orinoco (FPO) en el centro de Venezuela, lo que hace que el crudo venezolano sea algo caro de producir, pero relativamente simple desde el punto de vista técnico… El área de producción más prolífica del país es la FPO, que representó más de la mitad de la producción de petróleo de Venezuela en 2017. La producción de petróleo pesado de la faja había estado aumentando hasta 2016 y representó una participación creciente en la producción total. Las áreas de producción en el occidente, una vez una fuente prolífica de petróleo, albergan muchos de los campos maduros de Venezuela, que han visto mermas en la producción ya que la estrategia de Pdvsa se ha enfocado en el desarrollo de proyectos de petróleo pesado en lugar de la tradicional cuenca Zulia-Falcón. Como resultado de este pivote hacia la FPO, la producción de petróleo mediano y ligero ha visto una disminución en el producto en la última década.”

Evaluación de la Industria Petrolera Nacional (II)

Continuando con el análisis del documento, recientemente emitido, de la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos, contentivo de una evaluación sobre el comportamiento de la Industria Petrolera Nacional, agrego otros muy interesantes párrafos por la importancia que tiene para los venezolanos conocer el real estado de la industria petrolera:

AIE, evaluación de la Industria Petrolera Nacional

Recientemente la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos realizó una evaluación sobre el comportamiento de la Industria Petrolera Nacional y lo plasmó en un documento que circula en las redes. El examen ejecutado por expertos pasó revista a las actividades energéticas de Venezuela: petróleo, gas y electricidad. Sus observaciones y conclusiones son tan buenas que quiero compartir con ustedes párrafos literales de este excelente informe para que como nación tomemos en cuenta lo que acontece en la principal industria del país y también para que estemos advertidos como ésta se está desmoronando en forma progresiva pero dinámica: “La industria ha sido mal administrada desde finales de la década de 1990…

Fallas con el gas de bombonas

La primera ciudad de Venezuela que tuvo un sistema de distribución de gas por tuberías subterráneas hasta las viviendas, fue Maracaibo en 1938. La empresa privada Gasplant realizó tal obra de servicio público por encargo de Shell. La siguiente red de gas doméstico que se instaló en el país fue la de Caracas en 1951, ejecutada por la empresa privada Domegas. En 1958, Tigasco, empresa particular, instaló en El Tigre otra red de distribución de gas doméstico, obra que también se ejecutó poco después en Barcelona y que más tarde se extendería a Puerto La Cruz, así como a Lecherías.

¿Por qué no hay gas en Venezuela?

La Pdvsa democrática realizó su último ejercicio de planificación para el período 2000-2009; en él estableció una producción de petróleo para el año 2008 de 5,8 MM de barriles diarios, así como una producción de gas de 11 MM de pie cúbicos diarios. El plan tenía una premisa básica que era promover la mayor participación posible del sector privado en las áreas de gas natural, petroquímica, industrialización de corrientes de refinerías, orimulsión y carbón. Si se hubiese cumplido el plan (la Pdvsa democrática cumplió todos los anteriores) el país hubiese tenido el doble de los ingresos que entraron a las arcas fiscales. Aunque muchos puedan suponer que igual se iban a robar y malbaratar estos ingresos, de la misma manera podemos inferir que de lo poco que se hizo, se hubiese podido hacer el doble. El punto es que las infraestructuras estuvieran allí, mal mantenidas es verdad, pero existirían y se podrían recuperar en un eventual nuevo gobierno.

Problemática del gas en Venezuela, 2018

La producción hidrocarburos gaseosos de Pdvsa es básicamente de gas asociado al petróleo. De manera entonces que la producción de gas en el país depende de la producción de crudo. A menor producción de petróleo, menor producción de gas.

Hambre y desnutrición, julio 2018

Cuando el régimen presentó ante la ONU el segundo Examen Periódico Universal, en octubre de 2016, en momentos en que ya la crisis alimentaria arreciaba en Venezuela, utilizó datos viejos, correspondientes a 2013, mostró indicadores a conveniencia y se basó en una metodología que ya la ONU había desechado, todo con la finalidad de enmascarar los datos reales de desnutrición infantil. En efecto, aun cuando estábamos próximos a 2017, los datos utilizados han debido referirse a 2015, pero no al año trece; por otra parte, el indicador más verídico para medir la desnutrición crónica infantil es el peso con relación a la talla, pero el gobierno usó peso con relación a la edad, hecho que hace parecer mejor las cosas; también utilizó la metodología de la OMS de1997, para calificar la desnutrición aguda, cuando ésta ya había sido sustituida por otra de 2006 más rigurosa. Todo esto no tenía otra intención que presentar datos amañados. En este examen de la ONU, correspondiente a 2016, que se realiza cada 5 años, los Estados miembros y otras partes interesadas, formulan preguntas, observaciones y recomendaciones al Estado examinado, sobre un Informe Nacional que éste debe entregar (la sociedad civil del país evaluado también entrega sus informes). El informe nacional de Venezuela de 2016 fue analizado por tres relatores, elegidos por los Estados asistentes, los cuales plantearon 274 recomendaciones, de ellas el gobierno aceptó 70%; un notable incremento con respecto a 2011 cuando el país recibió 148 recomendaciones, aceptó 97 y rechazó 51.

Problemática de la electricidad en Venezuela

Desde finales de los años 50 el país aprovechó las bondades naturales que ofrece el río Caroní para entronizar el desarrollo hidroeléctrico. En efecto, este río maravilloso con un curso escalonado, en el que numerosos saltos y raudales se intercalan con tramos de curso lento y pendiente escasa, es uno de los ríos más caudalosos del mundo, en relación al tamaño de su cuenca. Su caudal promedio ronda los 4.850 metros cúbicos por segundo; además cuenta con la ventaja de arrastrar muy pocos sedimentos. De manera que es ideal para construir represas e instalar turbinas de generación eléctrica.

Problemas del agua en Caracas

El Acueducto Metropolitano de Caracas fue construido por etapas: Tuy I (1960), Tuy II (1967) y Tuy III (1981). Actualmente se está construyendo el Tuy IV, planificado en los años 80, y que se debió concluir en 2012. Esta vasta red integrada de embalses, represas, acueductos, estaciones de bombeo, plantas de tratamiento y redes de distribución, es uno de los sistemas más complejos de operar del mundo por las distancias que debe recorrer (hasta 130 Km) y por las alturas que debe remontar (900 msnm a Caracas y 1.900 msnm hasta El Junquito).

Subsidencia

La subsidencia es un fenómeno caracterizado por el hundimiento gradual de la superficie del suelo. Esto puede afectar a cualquier tipo de terreno y obedece a causas naturales o tiene un origen antrópico (humano). Entre los primeros tenemos la disolución de materiales, los procesos de consolidación de suelos blandos y orgánicos, el descenso del nivel freático por largos periodos de sequía, etc. Entre los segundos se encuentran las actividades de minería subterránea, la extracción de petróleo o gas, así como el vaciado de los acuíferos sin que se reponga el agua extraída. Todo esto genera un descenso de la capa superficial y puede afectar a grandes extensiones de territorio.

Guerras por el agua

Desde que se llevan registros científicos de las temperaturas mundiales; es decir desde 1880, el mes de julio de 2017 fue el más caluroso de todos estos 138 años, según la agencia estadounidense NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica). Vale destacar que nueve de los 10 julios más calientes, de la serie histórica, han ocurrido desde 2005; es decir que en los últimos trece años se baten records casi consecutivamente. En julio de 2016 se registraron temperaturas superiores a 50 grados centígrados en varios lugares de Oriente Medio cuestión que parecía establecer un récord absoluto mundial. Las sequías “bíblicas” que hoy sacuden a la humanidad, no son nuevas. La civilización Maya se acabó por dos sequías consecutivas que en conjunto duraron 95 años, lo que trajo como consecuencia la aniquilación de la agricultura, la imposibilidad de alimentar a millones de ciudadanos y las naturales guerras por adueñarse de los pocos recursos. La inestabilidad subsiguiente y la diáspora que se derivó de ello, acabaron con ese imperio.

Chile, problemas de agua en el mundo

América Latina es un subcontinente privilegiado en cuanto a disponibilidad de agua de superficie. En este sentido, Chile cuenta con una de las mayores reservas de recursos hídricos, en la zona austral de ese largo país, con los llamados campos de hielo norte y sur; sin embargo, el líquido de la vida no está armónicamente distribuido en su territorio: una zona norte árida, con una disponibilidad de 500 m3/habitante/año, y una zona sur que sobrepasa los 160.000 m3/habitante/año. La falta de agua en el norte ha dado origen a una gran conflictividad social y a una pugna permanente entre los campesinos y los indígenas contra las compañías mineras y otros consorcios. Esta pugna se ha visto avivada, además, por la aparición de los llamados derechos de agua.

Problemas de agua en el mundo: California (II)

El tema de llevar agua del norte lluvioso de California al árido sur de ese estado, desde hace casi un siglo, es de una complejidad difícil de imaginar, primero porque toda la infraestructura se fue haciendo con el tiempo, durante décadas y a un costo muy oneroso, segundo porque hoy existe un vergel donde antes había una zona árida y tercero porque el clima cambió en la zona sur. Esto último se explica porque el riego actual de inmensas comarcas en el Valle Central, duplica la cantidad de vapor de agua bombeado a la atmósfera, con la consecuencia de un aumento de las precipitaciones y vientos monzónicos al suroeste de USA; de igual forma el riego ocasionó un incremento de 15% de las precipitaciones de verano, lo cual acrecentó el caudal del río Colorado en aproximadamente 30%. Hoy en día, si esto no ocurriera habría una disminución en el flujo de la cuenca de dicho río, lo que menguaría el abastecimiento de agua potable a 35 millones de personas de Los Ángeles, Las Vegas, y Phoenix.

Problemas de agua en el mundo: California

El Acueducto de California es una colosal infraestructura de manejo de recursos hídricos que se comenzó a construir en 1930 y cuya culminación tardó varias décadas. Esta estratégica obra que se inició con grandes represas sobre los ríos Sacramento y San Joaquín, está conformada por un sistema de reservorios, canales, túneles y tuberías que transportan el agua procedente de las montañas y los valles lluviosos del norte y centro de California, hasta el sur de la Sierra Nevada. Eso hace posible represar y trasladar a través de 1.170 Km de tubería, un caudal de 370 m3/s. Así en California se trasvasan en torno a 10.000 millones de metros cúbicos anuales. Con ello se posibilitó transformar el Valle Central, un área desértica, en la zona agrícola más productiva de Estados Unidos; además el sistema suministra el agua potable para las áreas metropolitanas de Los Ángeles y San Diego, urbes con más de 20 millones de habitantes.

Facebook y tú

El fraude electoral cometido por Cambridge Analytica en las elecciones de USA 2016 no se hubiese podido perpetrar sin los datos obtenidos de Facebook, acerca de la personalidad de 87 millones de electores norteamericanos. El negocio de Facebook, al igual que el de Google o Twitter, opera de la siguiente manera: estas plataformas ganan dinero vendiendo publicidad; esto en principio es razonable, porque el usuario recibe un servicio gratuito que cuesta miles de millones de dólares desarrollar, a cambio de lo cual Facebook permite que los anunciantes envíen publicidad a la medida. Hasta ahí hay equidad. Zuckerberg, luego de su comparecencia ante el Congreso Americano, en virtud del escándalo mundial que se formó, dijo que: “permite a los anunciantes que le digan a qué tipo de público quieren llegar y es el propio Facebook quién coloca la publicidad, sin que los datos cambien de mano”. También agregó que se equivocó en referencia al escándalo de la consultora Cambridge Analytica: “está claro ahora que no hicimos suficiente (....) Fue un gran error. Fue mi error, y lo siento".

Cambridge Analítica III

Cambridge Analítica es una compañía británica que ha sido acusada de utilizar los datos personales de 87 millones de miembros de Facebook, para influir en la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos. Esta denuncia la formuló un ex trabajador de alto nivel de CA, el científico de datos informáticos, Christopher Wylie quien reveló cómo la empresa construyó una herramienta que ayudó a Trump a ganar las elecciones. Cambridge Analytica compró una data clave en 2014 a un investigador de la Universidad de Cambridge, Alexandr Kogan, que había obtenido permiso de Facebook para recabar los datos de sus usuarios con fines académicos. Hace tres años Facebook supo que esos datos se habían desviado, pero no inició ninguna investigación y hasta el mes de marzo de 2018, no había suspendido las cuentas de Cambrigde Analítica y de Kogan.

Cambridge Analítica II

Cambridge Analítica acaba de declararse en bancarrota, cerrando definitivamente sus operaciones, en un intento por acallar el escándalo y eludir la justicia. La compañía argumentó que los motivos de su cierre fueron: “Numerosas acusaciones infundadas y el asedio de la cobertura mediática que se ha llevado virtualmente a todos los clientes y proveedores de la compañía". La firma señaló que ha sido "vilipendiada por actividades que no sólo son legales, sino también ampliamente aceptadas como un componente estándar de la publicidad en línea, tanto en al área política como en la comercial". Argumentos cínicos que esconden un legado de noticias falsas y la manipulación del elector en términos nunca antes vistos. En una clásica jugada, CA quiere reaparecer ahora como Emerdata, haciendo las mismas marramucias, pero con otro nombre.

Cambridge Analítica

Es una siniestra compañía de análisis de datos que se ha especializado en eventos electorales. Tiene su sede en Londres, pero nada tiene que ver con la universidad. Estuvo dirigida hasta hace muy poco por Alexander Nix, un relativamente joven, talentoso e igualmente inescrupuloso ejecutivo que coordinó las campañas por el Brexit y las presidenciales de USA, acontecimientos ambos que sorprendieron al mundo y cuyas consecuencias afectarán negativamente a la humanidad. Cambridge Analítica (CA) antes del Brexit asesoró a varios países africanos y a Italia, México, y otros países (luego asesoró a Colombia en el No al plebiscito).

Consumo de arena y daños ambientales

Al hablar de recursos escasos en el planeta solemos pensar en el agua y en el petróleo, por ejemplo; pero casi nadie repara que la arena apta para la construcción está en vías de convertirse en un material de disponibilidad insuficiente. El asunto es que para fabricar hormigón no sirve la arena de playa, ni tampoco la del desierto: la primera ha recibido constante hidratación del mar, conteniendo sales y restos orgánicos, en tanto que los granos del segundo son muy finos. El componente más común de la arena es el sílice, generalmente en forma de cuarzo. Sin embargo, la composición varía; así una parte de la arena hallada en los arrecifes de coral es caliza En algunos lugares hay arena que contiene hierro, feldespato o, incluso, yeso. La arena de cuarzo junto con la grava y el cemento, es uno de los componentes básicos del hormigón. Además, la arena se utiliza para fabricar vidrio por su extraordinaria dureza, perfección del cristal y alto punto de fusión. Este desecho de la erosión de rocas es fundamental también para la fabricación de los microchips que sostienen la era digital, la elaboración de champús, ruedas para vehículos, papel, pasta de dientes, etc.

Críticas a la dolarización

Se ha abierto en la opinión pública un debate sobre la conveniencia o no de dolarizar la economía venezolana. Los que están a favor, básicamente argumentan que es el camino más directo para abatir la hiperinflación que es el mayor de nuestros males, lo cual no es poca cosa; en tanto que los que están en contra argumentan que tal medida no es una panacea, que no es una fórmula contra todos nuestros males, ni es la única medida necesaria para enrumbar la economía. La verdad es que si uno pone atención, quienes plantean que hay que dolarizar en ningún momento hablan de una panacea, ni de una fórmula milagrosa, ni de una única medida; esto lo sostienen los adversarios, los cuales aprovechan para poner en boca de los “dolarizantes”, planteamientos que ellos no esgrimieron. Con lo cual el debate cae en una guerrita en la que todo vale, cuando no debe ser así.

Independencia del Banco Central

En las actuales circunstancias en que tenemos la seguridad del fin próximo de este nefasto régimen, las personas y grupos que están pensando en la futura gobernabilidad han entrado en el debate de si es conveniente dolarizar o no. Existe un cierto consenso acerca de que el bolívar como moneda ha perdido toda credibilidad y es necesario y conveniente sustituirlo como signo monetario. Lo que se discute es si adoptamos el dólar o creamos una nueva moneda nacional. En el fondo de esta discusión subyace el tema de la independencia del BCV. Quienes se inclinan por el dólar traen a colación argumentos históricos que tienen que ver con la gran estabilidad financiera y monetaria que existió cuando Gómez, época en la que no había en Venezuela un Banco Central y los bancos comerciales (incluso de capital extranjero) emitían sus propios billetes. Para entonces no había bancos públicos. Estos bancos privados podían emitir papel moneda, de curso libre, pero sólo hasta dos veces el capital de la entidad. Este capital, a su vez, debía estar representado en monedas de oro; de manera que la unidad monetaria era el “bolívar oro”, por lo cual Venezuela se regía por el patrón oro En el recuerdo está, por ejemplo, la morocota de oro. Esta limitación a las emisiones bancarias, junto con el establecimiento de un encaje igual al 30% de las obligaciones del banco, evitaron que la economía creciera artificialmente y dio lugar a una exigente disciplina monetaria. Cuando en 1939 se crea el BCV, éste en sus inicios fue muy austero, siguió aplicando el patrón oro y negó la posibilidad de financiar al gobierno. Eso fue así durante 20 años, luego esta disciplina se fue resquebrajando. En 1974 se reformó la ley del BCV de manera que el instituto emisor pudiera financiar al Estado. Bueno, eso fue el principio de nuestros males y hasta hoy nunca se ha podido controlar la indisciplina fiscal, el gigantismo del Estado, y un problema crónico de déficit fiscal.

Comentarios al documento Hausmann sobre la dolarización

Referencia a Ecuador Cuando en enero del año 2000 Ecuador decidió dolarizar, habían pasado más de dos décadas de inestabilidad económica en las que se probaron todas las medidas que la ortodoxia recomendaba: la guerra con Perú afectó las finanzas públicas y las hizo deficitarias; hubo una caída en los precios del petróleo a finales de los 90; el fenómeno del Niño castigó las cosechas, aumentó la morosidad y afectó al sistema bancario; a sociedades financieras debilitadas se les ofreció la oportunidad de convertirse en bancos que ya nacían comprometidos; la supervisión bancaria se hizo muy laxa, los bancos en vez de adoptar un rol de intermediación financiera, favorecieron sus intereses corporativos, se otorgaron autocréditos y esta práctica desmejoró su solvencia; el Estado le impuso a las entidades financieras la obligación de comprarle deuda pública, estos montos fueron creciendo hasta que el gobierno no pudo pagarlos, con lo cual se afectó la solidez de los balances bancarios; el sistema financiero cayó en crisis y los dos bancos más grandes del país fueron intervenidos; se creó una alta desconfianza en la moneda nacional; el gobierno intentó sin éxito, defender la paridad cambiaria y para ello quemó US$ 1.200 MM de reservas internacionales; se inició un proceso inflacionario tan fuerte que claramente se iba hacia la hiperinflación; las empresas más que producir bienes y servicios se ocupaban del balance financiero, de cómo posicionarse en dólares y como pagar con retardo a sus proveedores; se implementó una Tasa Tobin o impuesto a las transacciones financieras, en sustitución del ISLR, pero la gente comenzó a realizar sus pagos desde el exterior; se aplicó un corralito financiero (congelamiento) durante 6 meses, pero al término de ese período la gente voló a los bancos a convertir sus sucres en dólares; el BCE buscando esterilizar la liquidez emitió Bonos de Estabilidad Monetaria (BEM) a tasas insostenibles de más de 200%; esto hizo que el gobierno aumentara las revoluciones de la maquinita de hacer dinero; el BCE era una entidad sujeta a los designios del Poder Ejecutivo, mediatizada en su independencia, que no velaba por el orden monetario y presta a financiar los caprichos del gobierno; la economía estaba dolarizada en 75%; a finales de 1999 un dólar llegó a costar 25.000 sucres (había aumentado 66% en tres semanas); proyecciones que se hicieron entonces pronosticaron que si no se hacía nada para 2015 un dólar costaría 350.000 sucres.


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