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Opinión

Columnistas

La caimanera Europea y el euro

La caída del euro vendría a ser algo así como la mamá de todas las crisis Uno suele pensar que los tipos de cambio fijo son un reto para países emergentes, más propensos al populismo, a la indisciplina fiscal, a imprimir dinero para financiar el gasto público y endeudarse más allá de lo que es técnicamente saludable. En fin, que no somos buenos salvajes. ¿Y el euro? ¿Acaso la civilización y los años que nos lleva Europa sí son suficientes para evitar estos males?

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Nadie quedará a salvo

"Si estas medidas van a sacar a Irlanda del atolladero aún está por verse" No se trata de una admonición acerca de lo que se nos viene, ni tampoco de una amenaza del líder del colectivo La Piedrita o del Presidente de la República (si a ver vamos, las diferencias son apenas de forma). La frase viene de Brian Cowen, primer ministro de Irlanda, al anunciar el plan de ajustes que abordará esa nación para procurar estabilizar la economía. "Los que puedan pagar más, pagarán más, pero nadie quedará a salvo".

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El economista frontino venezolano

Quizás los economistas sean una especie en extinción (lo que va quedando es el título en la pared) Quería aprovechar la celebración bizantina del día del economista en Venezuela para reflexionar sobre los métodos y méritos de "nuestra degradada e incomprendida profesión" (José Guerra dixit). Unos días atrás me había topado con unas notas de Paul Samuelson tituladas "Mi filosofía de vida: credos políticos y métodos de trabajo" que bien me podía servir de base. Era cuestión de combinar las cosas que más me habían llegado (unas cuantas) con mi propia experiencia en Venezuela. Pero me sucedió algo parecido a Juan Pablo Castel, protagonista de El túnel, de Ernesto Sábato: "Aquél súbito acceso de optimismo no iba a aguantar uno sólo de mis análisis lógicos".

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¿Y eso se podía?

Quienes poseen una vivienda tienen derecho al disfrute de uso, no de disposición Sir Montagu Norman, presidente del Banco Central de Inglaterra entre 1916 y 1944, se encontraba en un trasatlántico cubriendo la ruta de Nueva York a Londres en septiembre de 1931 cuando el gobierno de su país tomó la decisión de abandonar de forma definitiva el patrón oro. Apenas descendió del barco supo la noticia. Yo no sabía que podíamos hacer eso. La sucesión de eventos que han tenido lugar en las últimas semanas en Venezuela me ha traído a la memoria este episodio. A pesar de que ya tenemos años recibiendo noticias impensables todos los días, todavía hay cosas que nos toman por sorpresa. El set de eventos que seguimos considerando impensables se continúa reduciendo, y aún así nuestra capacidad de reacción continúa evaluando las cosas como si toda la secuencia se fuese a detener allí, y el status quo actual fuese a prevalecer de aquí en adelante. En estas últimas dos semanas se han violado algunos de los supuestos básicos: se ha ocupado un conjunto de complejos residenciales privados que estaban en desarrollo (algunos muy cerca de su culminación), y para evitar una reacción rápida de los constructores y propietarios se ha ordenado a los registros no procesar la compraventa de los inmuebles a los que le han puesto el ojo.

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Yo hubiera preferido la otra muerte

Pérez nunca imaginó que la miseria de quienes le sucedieron lo reivindicaría como demócrata No recuerdo haber visto u oído en todos estos años aciagos ningún artículo u opinión sobre los efectos que tuvo para la república la interrupción del período presidencial de Carlos Andrés Pérez a sólo siete meses de su culminación. Esto se me antoja como una señal que arroja luces sobre algunas características de nuestra sociedad y de nuestro tiempo. Primero, acaso sea una prueba de que en efecto nos hemos dejado convencer de que Venezuela se inauguró con Chávez, y nada de lo que existía antes merece la pena o reflexión alguna (nos da vergüenza decir algo bueno sobre aquella época). Segundo, es consecuencia del silencio que muchos de los que participaron en aquél denodado esfuerzo por sacar a Pérez y reivindicar a los golpistas de 1992, se ven obligados a guardar. Podría ser una evidencia más de nuestra vocación antipolítica y quizás también de nuestra obsesión con el presente, de esa necesidad infantil de reinventarnos todos los días.

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El tren se va

Asistimos al espectáculo diario de la destrucción del capital y de la aniquilación de esfuerzos El Fondo Monetario Internacional presentó hace unos días en Washington su Informe de Perspectivas Mundiales. En términos generales la conclusión es esperanzadora: entre 2001-2010 los países menos desarrollados crecieron a tasas mucho más altas que los más desarrollados, con lo que se redujo en alguna medida la enorme brecha que separa a unos de otros. Esta realidad ha venido a reivindicar las teorías clásicas de crecimiento económico, y muy particularmente la del nunca bien ponderado Robert Solow. Según Solow, dado que el capital tiene rendimientos mayores en países menos desarrollados, los desplazamientos de un lado a otro tenderían en el largo plazo a equilibrar los niveles de ingreso. De ser así, quizás en la segunda década del nuevo milenio veamos todavía más convergencia, con los capitales huyendo del ciclo de recesión y deflación al que se han ido deslizando Estados Unidos y Europa, y buscando resguardo en los mercados emergentes.

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el reto de la blancura

La dolarización presupone que el Gobierno es por definición incapaz Tú quieres ganar en bolívares o en dólares? Este argumento del tipo "¿tu quieres ver cómo desmancho tu ropa dejándola limpiecita en cinco segundos?", suele estar presente en todas las discusiones sobre los méritos de dolarizar o no la economía venezolana. Claro, así luce muy atractivo. ¿Cómo funcionaría esto?

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Esta vez es diferente

Nuestro país se encuentra caracterizado en eso que los autores llaman "baja tolerancia a la deuda" Aunque cada vez que ocurren grandes crisis financieras uno escucha que son fenómenos impredecibles que ocurren "una vez cada cien años", en realidad no es así. Son bastante más frecuentes y aunque no del todo predecibles, es posible diseñar un sistema de indicadores que provea alertas tempranas. Esa es la conclusión de Kenneth Rogoff y Carmen Reinhardt en "Esta vez es diferente" (This time is different, Princeton University Press, 2009). Los autores estudian los episodios de crisis cambiarias, inflación, defaults y financieras que han ocurrido en el mundo en ochocientos años (de particular interés es cuando todas se presentan juntas y los mecanismos de transmisión). Aunque muchos países han conseguido "graduarse" y superar las primeras tres, las crisis financieras son persistentes, y sus consecuencias muy similares entre países desarrollados y subdesarrollados. Esta es una de las conclusiones más contra-intuitivas, pues cabría esperar que la calidad de las instituciones y las regulaciones típicas del desarrollo provean mejores antídotos contra crisis financieras. No ocurre así.

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Crisis de los cuarenta (a los doce)

El país se aproxima a una especie de "confrontación final" No fue necesario esperar mucho tiempo para conocer la reacción del Presidente ante los resultados electorales del 26S. En poco más de diez días ha quedado claro: No tiene sentido volver al pragmatismo. Seguramente le parece increíble que, tras doce años de gobierno, aún no haya conseguido implantar de forma definitiva su proyecto socialista. ¡Cuánto tiempo perdido! Así, el poder vive su versión muy particular de la crisis de los cuarenta: Empieza la cuenta regresiva, las urgencias, ahora quiere hacer en apenas unos meses lo que no ha sido capaz de hacer en doce años.

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¿Qué nos dejó el 26S?

El Presidente podría pensar que el tiempo se acaba y tratar de acelerar la implementación del proyecto... Desde 2007 han ocurrido cuatro elecciones. Dos de ellas se perdieron por márgenes relativamente pequeños: el referéndum por la reelección indefinida (54%-46%) y las de gobernadores y alcaldes (53%-47%). En las otras dos, el referéndum constitucional de 2007 y el pasado domingo, la oposición superó al Gobierno en número de votos. Hasta hace poco, esta era una tarea ciclópea que se nos antojaba algo menos que imposible.

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