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Hoy día bisiesto: Cumplir el 29 de febrero “es ser joven toda la vida’

29 febrero, 2012

ND.- Hoy miércoles 29 de febrero de 2012 es el cuarto día bisiesto desde que comenzó el siglo XXI. Y aunque a muchos les molesta haber nacido en un día “que no existe, que ha sido creado por los políticos” para otros significa “ser joven toda la vida”.

opinan los foristas

Así lo reseña El Mundo:

“El 29 de febrero es un añadido que no es normal”, explica Manuel Mandianes, antropólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). “A la gente le molesta haber nacido en un día que no existe, que ha sido creado por los políticos para completar el calendario”. Pero, no es así para todo el mundo.

Hay multitud de bisiestos orgullosos de serlo. José Manuel Ubarrechena, el creador del Club Mundial de los Bisiestos, ha escrito una canción para celebrarlo: “Amigos, yo quiero ser / bisiesto toda la vida / porque cuando cumpla cien / seré un niño todavía”, comienza la letra.

En enero de 1996 quiso celebrar su cumpleaños y no encontró a nadie para hacerlo. Entonces puso un anuncio en el ‘Diario Vasco’: “Se buscan bisiestos”. Y aparecieron 60, cuenta Ubarrechena. Con ellos, organizó una fiesta. Y, visto el éxito, hizo 500.000 impresos en cinco idiomas con el siguiente texto: “Si queréis pertenecer a la familia de los bisiestos mandad vuestra dirección al Apdo. 444, 20.080, San Sebastián (Guipúzcoa). España”. El club ha llegado a los 2.000 socios de todo el mundo.

El calendario, desde la época del antiguo Egipto, describe el año en función del tiempo que tarda la Tierra en realizar su órbita completa alrededor del Sol. A modo de redondeo se ha establecido que el año dura 365 días. Pero, en realidad, tarda 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos. De nuevo, un maquillaje de la cifra dejó la cosa en 365 días y seis horas. Razón por la cual cada cuatro años se suma por convención un día (24 horas) y todo arreglado. De esta forma, los equinoccios -días en los que la noche tiene la misma duración que el día y los polos terrestres están a la misma distancia del Sol- son siempre en la misma fecha del calendario.

Ajustes en el calendario

El miércoles 29 de febrero de 2012 es el cuarto día bisiesto desde que comenzó el siglo XXI. Julio César fue el primero en introducir un día extra cada cuatro años en el 29 de febrero. Lo que coincidía con el sexto día antes de las calendas de marzo, de forma que ese año había dos días sextos antes de esa efeméride. De ahí el nombre de bisiesto (‘bi-sextus’). Pero aún así había que limar una pequeña diferencia y el Papa Gregorio XIII la resolvió eliminando tres bisiestos de los 100 que había cada 400 años y recortando el error acumulado desde tiempos de Julio César. Así que en 1582 se eliminaron 10 días y del 4 de octubre se pasó al 15 de octubre.

La historia ha dejado alguna curiosidad interesante referente a este ajuste. El cambio coincidió con la muerte de Santa Teresa de Jesús. Que murió el día 4 de octubre de 1582. Sin embargo, en los libros de Historia figura que no fue enterrada hasta 10 días después (el 15 de octubre), aunque entre una cosa y otra sólo pasaron unas pocas horas.

“Tal y como está ahora organizado el calendario, el año civil dura 365,2425 días, por término medio, lo que da una diferencia de unos segundos con el año trópico de 365,242198 días. Esta diferencia se va acumulando y se sigue produciendo un pequeño desfase entre el año civil y el año astronómico, pero harán falta miles de años para que genere un desajuste significativo”, explica Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional. Esto obligará a ajustar de nuevo el calendario cada 3.000 años.

Por algún motivo que tiene que ver con supersticiones atávicas, los años bisiestos dan mal fario. El refranero español está plagado de ejemplos: “Año bisiesto año siniestro”, “año bisiesto ni aquello ni esto”, “año bisiesto, vende la hoja y quema el cesto”. Muchos españoles guardan en la memoria acontecimientos desgraciados que ocurrieron en años bisiestos, como el inicio de la Guerra Civil en 1936, lo que continúa alimentado las creencias negativas en torno a los años bisiestos.La superstición de los bisiestos

“No hay evidencias objetivas de que ocurran más catástrofes en bisiestos, pero si en 2012 ocurriera alguna catástrofe como un tsunami, la erupción de un volcán o un terremoto mortífero confirmaría las sospechas de quienes tienen la creencia de que estos años son siniestros”, dice Mandianes.

Los sociólogos y antropólogos aseguran que las supersticiones se convierten en creencias porque la gente necesita una explicación para los fenómenos raros, como el 29 de febrero. “Y las creencias tienen una gran importancia porque modifican más el comportamiento humano que las evidencias. Contra la creencia no hay raciocinio posible”, dice Mandianes.

Hasta mediados del siglo pasado había un ser divino que era el origen de los hechos y la explicación de todo, explica el antropólogo. Pero desde que Dios ha muerto, como anunció Nietzsche, no hay explicación posible. “Y la gente la necesita, porque si no se moriría de angustia”. Durante un tiempo parecía que la ciencia sería capaz de dar respuestas, pero la ciencia no lo explica todo. De forma que el vacío que queda entre la religión y la ciencia es un terreno abonado para las creencias.

 



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